Le général Maczek, le héros polonais du Débarquement en Normandie qui a fini barman en Écosse

Le général Maczek, le héros polonais du Débarquement en Normandie qui a fini barman en Écosse

Il n’y a pratiquement aucun survivant du Débarquement de Normandie alors que 80 ans se sont écoulés depuis cette opération qui marqua le début de la fin de la Seconde Guerre mondiale. Le président français Emmanuel Macron a ouvert les célébrations ce mercredi par un hommage aux soldats étrangers et aux résistants français qui ont lutté contre l'occupation nazie. Plus de deux millions de soldats d'une douzaine de pays ont participé à l'opération Overlord. Il s'agissait d'Américains, de Britanniques et de Canadiens, mais aussi d'Australiens, de Belges, de Tchèques, de Néerlandais, de Français, de Grecs, de Néo-Zélandais, de Norvégiens, de Rhodésiens et de Polonais.

« Un soldat polonais peut se battre pour la liberté de toutes les nations ; il ne meurt que pour la Pologne », a déclaré le général Stanislaw Maczek, enterré à Breda, aux Pays-Bas, aux côtés des soldats tombés pour sa libération. Il commande la Première Division blindée polonaise, forte de quelque 16 000 hommes, qui assure la couverture des premiers débarquements et joue un rôle clé dans la bataille d'Argentan-Falaise qui ouvre la voie à la libération de Paris. Paradoxalement, seuls 209 Français participent au Débarquement de Normandie, dont des commandos et parachutistes, une centaine de pilotes et plusieurs centaines de marins..

« Un soldat polonais pourrait se battre pour la liberté de toutes les nations : il ne meurt que pour la Pologne. »

GÉNÉRAL MACZEK

« Lorsque les premières troupes sont arrivées en France, nous étions envieux » Marian Słowiński, qui faisait partie de la division commandée par le général Maczek, l'a expliqué à Deutsche Welle il y a dix ans.. « Les troupes qui partaient en premier nous attendaient aussi, car notre division pourrait être un tournant dans ces batailles. Et c'est ainsi que cela s'est passé. Peu de temps après notre débarquement, le front a avancé plus vite », a déclaré Marian Słowiński, décédé en juin. 2020 à 101 ans.

Victorieux à Falaise

Stanislaw Maczek, subordonné de Marian Słowiński, est né en 1892 dans une famille d'origine croate à Lviv, qui faisait alors partie de l'empire austro-hongrois. Il s'engage d'abord dans un régiment de montagne autrichien. Une fois que la Pologne retrouve son indépendance, le jeune homme s'engage dans l'armée et commence à gravir rapidement les échelons jusqu'à ce qu'en 1938 il soit placé à la tête de la dixième brigade de cavalerie motorisée. C'était à l'époque l'unité la plus moderne de l'armée polonaise.

En septembre 1939, les chars légers du général polonais ne purent faire grand-chose contre les Panzers allemands.. Ils évitent la reddition en traversant la frontière avec la Hongrie. En 1940, le général Maczek était en France et, deux ans plus tard, il réussit à créer la première division blindée polonaise avec 16 000 hommes sous son commandement. Ce sont des hommes bien équipés, dotés de chars Sherman, et préparés, comme s'en souvient Marian Słowiński. Ils souhaitent participer aux premiers rangs aux batailles consécutives au Débarquement de Normandie. Ils l'ont finalement fait le 1er août.

Le 19, ils installent 2 000 de leurs hommes à Chambois et au Mont-Ormel.
Isolés du reste des troupes alliées au sommet de deux collines, les Polonais ne pouvaient compter que sur eux-mêmes pour résister aux attaques allemandes répétées. Pendant trois jours héroïques, du 19 au 21 août, ils contenuent la masse ennemie qui tentait frénétiquement de briser le verrou mis en place par Maczek.: Ils se sont battus à coups de couteau et à mains nues lorsque leurs munitions étaient épuisées. Le 21 au matin, tout était fini, la bourse de Falaise était définitivement fermée.

A Falaise, les Allemands étaient coincés dans une bouteille et la Première Division polonaise était le bouchon de cette bouteille. »

LOI GÉNÉRALE BERNARD MONTGOMERY

Sur les 2 000 Polonais qui ont participé, seuls 500 sont sortis indemnes. Mais son sacrifice avait permis aux Alliés de faire entre 30 000 et 40 000 prisonniers allemands et de clôturer victorieusement le chapitre de la bataille de Normandie commencé le 6 juin.

« A Falaise, les Allemands étaient coincés comme dans une bouteille, et la Première Division polonaise était le bouchon de la bouteille », avait alors déclaré le général Bernard Law Montgomery.

La Première Division blindée polonaise a remporté victoire après victoire et a contribué à libérer la Belgique et les Pays-Bas. Sa tournée triomphale se termine par la prise du port allemand de Wilhelmshaven, où étaient concentrés 200 navires de guerre.

L'ordre de l'Aigle Blanc, peu avant de mourir

Bien qu'il ait plus que démontré son héroïsme, le général Maczek a perdu ses droits civiques par décision du gouvernement communiste. Son travail n'a pas non plus été reconnu au Royaume-Uni. Une fois la guerre terminée, le général polonais dut vendre des journaux et travailler comme barman dans un hôtel d’Édimbourg pour gagner sa vie.

En 1965 est érigé le Monument de Montormel puis le Mémorial du même nom est érigé en plein cœur de la Bourse de Falaise, dernière bataille pour la libération de la Normandie. Au sommet de la colline, près de l'entrée du musée, se trouvent un char Sherman ayant appartenu à la légendaire division blindée polonaise et un buste du général Maczek.

En 1989, lors des premières élections qui ont donné naissance à un gouvernement non communiste en Pologne, le gouvernement polonais a présenté publiquement ses excuses. Début 1994, il reçut l'Ordre de l'Aigle blanc, la plus haute distinction polonaise.. Il décède le 11 décembre de la même année sans avoir remis les pieds dans son pays.

Jamais dans l’histoire des conflits humains autant de personnes n’ont dû autant à si peu de personnes. »

SIR WINSTON CHURCHILL

La trahison de Yalta

La Pologne a été le seul pays à combattre l’Allemagne nazie depuis le premier jour de l’invasion en 1939 jusqu’à la fin de la guerre.. Cependant, lors de la conférence de Yalta en février 1945, le dirigeant soviétique Joseph Staline finit par imposer ses exigences à la Pologne, ce qui pour son gouvernement « était une question d'honneur » et de sécurité car le territoire avait servi de couloir aux nazis pour entrer en URSS. .

Les Soviétiques ont conservé le territoire annexé de l’est de la Pologne en échange de la victoire de l’Allemagne à l’ouest. Il a promis qu'il y aurait des élections libres, ce qui n'a jamais eu lieu. Staline a omis de mentionner que la résistance en Pologne était féroce et que des millions de Polonais avaient été assassinés par le régime nazi.

En 1946, le gouvernement travailliste britannique n'a pas invité les forces armées polonaises à célébrer le Jour de la Victoire à Londres en raison de la pression de Stali.n, malgré le fait que le 303e Escadron ait joué un rôle clé dans la libération de la capitale britannique. « Jamais dans l'histoire des conflits humains, autant de personnes n'ont dû autant à si peu de personnes », a déclaré Winston Churchill à propos du rôle des pilotes polonais.

Biden, Zelensky et le président polonais

En ce 80ème anniversaire, avec les échos de la guerre en Ukraine, le président français Emmanuel Macron et l'américain Joe Biden évoqueront le combat pour la liberté qui commence ces jours-là en Normandie. Il y aura 25 chefs d’État et de gouvernement, dont le roi Charles III et le Premier ministre britannique Rishi Sunak. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky est également invité, mais la Russie ne sera pas représentée.

Le président polonais Andrzej Duda participe aux événements de jeudiqui va visiter le cimetière militaire d'Urville-Langannerie, où ont été enterrés 696 soldats polonais, principalement de la 1ère Division blindée du général Stanisław Maczek tombés au moment du Débarquement.

Le général Maczek, à Breda

Les restes du général Maczek, héros polonais des batailles qui ont commencé avec le débarquement de Normandie, se trouvent cependant à Breda.avec les soldats de sa division tombés lors de la libération de cette ville des Pays-Bas.

Le sort du général qui a tant fait pour mettre fin au régime nazi est similaire à celui de sa nation, qui a combattu l'envahisseur allemand, qui a occupé son territoire et établi des camps de concentration et d'anéantissement comme Auschwitz ou Treblinka, pour finir sous l'égide de de l'URSS.

L'esprit combatif qui animait les insurgés de Varsovie il y a 80 ans est resté vivace et a permis à Varsovie d'être le premier pays sur son orbite où l'URSS a dû permettre la création d'une union libre, Solidarnosc, en 1980, et neuf des années plus tard, tenue des premières élections qui donneront naissance à un gouvernement non communiste. Le rideau de fer s'est fissuré en Pologne. Ils appellent cela la justice poétique.

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