Le pape François à propos de Benoît XVI : « Il m'a laissé grandir »

Le pape François à propos de Benoît XVI : « Il m'a laissé grandir »

Le Pape commence l'entretien en répondant par la voix, mais ses yeux et aussi ses mains prennent rapidement le dessus. Il n'y a pas de questions interdites ni de veto lors de notre dialogue, et Francisco remplit l'intégralité du questionnaire en une seule séance, en moins de deux heures. « Ne t'inquiète pas, demander, demander», insiste-t-il lorsqu'il sent que je risque de me mordre la langue.

Si une question lui semble importante, il se redresse sur son siège et se tient presque sur les nerfs. D'autres fois, il ouvre aussi un peu les bras, étend les mains et bouge les doigts pendant qu'il parle. «Je veux que vous insistiez sur ce point», dit-il. Il répète également quelques mots clés sur Benoît : « douceur », « noblesse », « gentillesse ». Ou bien il les souligne d'un geste des épaules, d'une sorte de soupir ou d'un rire qui dédramatise.

C'est une interview importante, nous avons entretenu une relation très profonde et je veux qu'elle soit connue, je veux qu'elle soit connue sans intermédiaires », assure-t-il.

Question : Lorsque je vous ai proposé cet entretien, vos premiers mots étaient déjà un résumé de près de dix ans de coexistence entre les deux papes : « Pour moi Benoît était un père, avec quelle délicatesse il m'a accompagné sur ce chemin !

Répondre: Et c'est vrai… C'est un homme qui, au début, venait ici pour manger avec moi. Il venait ici ou j'allais manger avec lui au monastère. Son cuisinier préparait des steaks argentins très juteux ; Avec trop de poivre, mais très bon. Lors des premières séances, il était présent, il m'a accompagné même là-dedans. Il est venu aux cérémonies. Mais ensuite, peu à peu, il tomba malade, s'enferma et ne put plus quitter sa résidence.

Q : Vous l'avez décrit avec trois mots que je considère comme très significatifs : « père », « délicatesse », « il m'a accompagné ». En quel sens Benoît XVI était-il pour vous un « père » ?

UN: Il m'a laissé grandir, il m'a donné de la patience. Et si quelque chose n'était pas clair pour moi, il réfléchissait trois ou quatre fois avant de me le dire. Il m'a laissé grandir et m'a donné la liberté de prendre des décisions.

Q : Que « donner la liberté » soit un trait des géants de l’histoire. Je comprends que vous ne vous êtes pas senti limité ou pressé par le pape émérite.

UN: Il a donné la liberté, il n'est jamais intervenu. Là, un jour où il y avait une décision que je ne comprenais pas, il m'a posé la question très naturellement. Il m'a dit : « Écoute, je ne comprends pas, mais la décision est entre tes mains », j'ai expliqué les raisons et il était content.

Q : Benoît s’est-il opposé à l’une de vos décisions ?

Il n'a jamais cessé de me soutenir. Peut-être qu’il y a quelque chose que j’ai fait avec lequel il n’était pas d’accord, mais il ne l’a jamais dit. Il a fait comme s’il me disait : « Je le soutiens. Peut-être que je ne le comprends pas, mais je le soutiens. »

Q : Vous avez également mentionné que Benoît vous a traité ces années-là avec une grande « délicatesse ».

UN: Il ne permettait pas aux gens de dire du mal de moi si les choses n'étaient pas clarifiées. Ensuite, je vais lentement vous raconter une époque où ils ont failli lui demander de me poursuivre en justice. C’était quand je parlais des « unions civiles » pour les homosexuels.

Q : Si vous le souhaitez, commençons par commenter la troisième expression que vous avez utilisée. Il dit que le pape émérite « l’a accompagné » tout au long de ces années. Dans quel sens?

UN: Il a prié avec moi. Quand j'allais le voir – j'y allais toujours à Noël, à Pâques ou à toute autre occasion – ses yeux brillaient et il priait pour moi. La dernière fois que nous nous sommes vus, quelques jours avant sa mort, il n'avait plus la force de parler. Son secrétaire, Georg Gänswein, n'était pas là à ce moment-là., qui est celui qui savait lire sur ses lèvres. Mais croyez-moi, même s'il ne pouvait pas dire un mot, son geste était si expressif, si gentil qu'il suffisait à tout exprimer.

Le pape François avec Javier Martínez-Brocal. Cristian Gennari

Q : Toujours dans l'interview accordée au journal ABC en décembre 2022, quelques jours avant sa mort, vous avez dit que vous étiez impressionné par l'apparence de Benoît XVI.

UN: Il a regardé plus loin, certainement. C'étaient de beaux yeux brillants. Des yeux avec de grands horizons. Vous voyez des gens qui savent regarder et des gens fermés d’esprit, qui ne regardent que les détails. C'était un grand. Ces yeux m'ont toujours donné de l'espoir. De plus, ils avaient des yeux heureux. Il trouvait toujours la blague… Il avait un grand sens de l'humour.

Q : Vous souvenez-vous des blagues de Benedicto ?

R : Non, je ne me souviens pas d'une blague particulière à ce moment-là, mais je me souviens de la bonne humeur lors des rencontres que nous avions. Je les ai toujours laissés très heureux.

Q : Qu'ont vu les yeux de Benedicto ?

R : Je pense que je n’étais pas naïf. Il a vu la situation actuelle, éclairé par son expérience. Ces yeux me rappelaient la contemplation des mystiques.

Q : Et après la mort de Benoît, avez-vous changé quelque chose dans votre façon de vivre ou d'exercer la papauté ?

UN: Non, je suis resté exactement le même. Je m'en souviens toujours.

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Ce texte est un extrait de Le successeur. Mes souvenirs de Benoît XVI (Planeta Testimonio), un livre dans lequel Javier Martínez-Brocal, journaliste du Vatican abc et La Sexta interviewe en profondeur le pontife argentin en mettant l'accent sur la relation entre les deux papes.

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