Missiles et drones, le puissant arsenal de l'Iran

Missiles et drones, le puissant arsenal de l'Iran

La pluie de drones kamikaze, de missiles balistiques et de croisière qui a traversé le ciel israélien tard ce samedi et alimenté l'inquiétude sur l'avenir d'un Moyen-Orient habitué à sombrer dans l'enfer est devenue la énième démonstration de l'arsenal que l'Iran a construit pendant des décennies malgré les Occidentaux. les embargos, avec une patience stratégique et une ingéniosité aiguisée.

En novembre dernier, en pleine campagne de bombardements israéliens, le guide suprême iranien, l’ayatollah Ali Khamenei, a visité le musée des forces aérospatiales du Corps des Gardiens de la révolution islamique. Téhéran a profité de la réception pour présenter à la société les dernières réalisations de son corps d'ingénierie : des drones et des missiles capables de parcourir la distance qui les sépare d'Israël et de frapper l'ennemi dans ce qui est depuis des décennies une guerre de dissuasion dans l'ombre, de plus en plus ouvert, plus réel et plus inquiétant.

Contourner les sanctions

« Après quatre décennies passées sur le terrain, l’Iran a développé l’art de contourner les sanctions occidentales », explique-t-il à L'indépendant Ali Vaez, directeur du projet Iran de Crisis Group. « Et malgré ces sanctions, l’Iran dispose aujourd’hui de l’arsenal de missiles balistiques le plus vaste et le plus sophistiqué de la région et fait proliférer ses drones parmi les agents étatiques et non étatiques », souligne l’expert.

Selon la dernière classification de Puissance de feu mondialeun site Internet qui évalue 145 pays sur la base de plus de cinquante variables, l'Iran se classe au 14ème rang des armées mondiales. Ils sont suivis par l'Egypte, l'Australie, Israël, l'Ukraine, l'Allemagne et l'Espagne.. Comparé à Israël, Téhéran gagne en termes de personnel, de puissance terrestre et navale ainsi que de logistique. Dans le rapport annuel du Institut international d'études stratégiquesil est souligné que l’Iran est « une grande puissance militaire régionale, avec une doctrine militaire qui combine la défense territoriale, à travers une mobilisation nationale et un important arsenal de missiles, avec une stratégie de défense asymétrique ».

Les graphiques indépendants

Personne ne doute – encore moins depuis le « récital » de samedi – que son arme la plus redoutée est sa capacité à fabriquer des artefacts de plus en plus complexes et puissants. En novembre, parmi les nouveaux produits présentés figuraient un « missile de croisière » propulsé par fusée, des systèmes de missiles sol-air, des variantes améliorées d'attaque directe et de munitions à guidage de précision, ainsi qu'un drone doté d'une plus grande autonomie. Son arsenal actuel compte des drones capables de parcourir entre 2 000 et 2 500 kilomètres en volant à basse altitude pour éviter les radars et les missiles d'une portée allant jusqu'à 2 000 kilomètres, à portée d'Israël.

L’Iran a commencé sa transformation dans les années 1980. « Dans les années 1970, l’armée iranienne était comparable à certains égards à celle des pays du Golfe actuels. « Ils ont acheté toutes les armes sophistiquées qu’ils pouvaient obtenir de l’Occident : les meilleurs combattants et d’énormes quantités de chars », raconte-t-il au journal. Fabian Hinz, expert en armes à l'Institut international d'études stratégiques. « Puis la guerre contre l’Irak a éclaté de 1980 à 1988 et ils ont été coupés de tout approvisionnement occidental. C’est à l’époque où ils ont commencé à construire leur propre industrie de défense et à s’inquiéter de leurs capacités asymétriques, par exemple en matière de missiles balistiques ou d’avions sans pilote », se souvient-il.

Capacités asymétriques

Leur engagement en faveur des armes qui ont déclenché les alarmes anti-aériennes d'Israël samedi soir et forcé la fermeture de l'espace aérien des pays voisins est né de la reconnaissance de leurs faiblesses. « L'armée de l'air iranienne, par exemple, continue d'utiliser des avions très anciens, datant de l'époque du Shah.. Elle ne peut pas rivaliser avec les Américains ou les Israéliens. Ils construisent donc toutes ces capacités asymétriques, qui sont devenues plus pertinentes ces dernières années grâce aux progrès technologiques et au guidage de précision », souligne Hinz.

L’Iran est plus faible en termes de capacités avancées en matière d’armes conventionnelles que la plupart de ses adversaires régionaux

Pendant des années, l’industrie de l’armement s’est développée dans le feu de la dissuasion, en se concentrant sur le développement de missiles à courte et longue portée, de drones et de défenses aériennes. « Ils fabriquent tous types d'armes, certaines, comme les véhicules blindés, ne sont pas leur priorité et leur qualité laisse à désirer, mais celles qui sont leurs priorités, comme les missiles et les avions sans pilote, sont vraiment très bonnes », reconnaît le expert. « Ils peuvent produire en masse, ils fonctionnent et ils sont précis, même si en face se trouve Israël, avec le système de missiles et de défense aérienne le plus sophistiqué au monde. »

Avant la manifestation de ce samedi, l'Iran avait déjà utilisé le Shahed 101 – un petit drone d'attaque qui ne nécessite pas d'équipement spécial pour son lancement, peut parcourir jusqu'à 700 kilomètres et vole à basse altitude pour éviter les radars – lors d'au moins deux attaques contre les forces américaines en janvier dernier. Cette attaque a conduit le Pentagone à créer un comité composé de hauts responsables de la sécurité chargés de trouver des moyens efficaces de relever « ce défi opérationnel urgent ». Parmi les drones suicide utilisés ce samedi contre Israël, figure le Shahed 136, pesant 200 kilos et possibilité de transporter entre 40 et 60 kilos d'explosifs jusqu'à 2 000 kilomètres. Sa construction simple et son faible coût permettent une production industrielle.

Au laboratoire de Centre de recherche Shahed Aviation Industries de la Force aérospatiale du CGRI des véhicules sans pilote comme le Shahed 139une amélioration de 129, largement utilisé en Syrie, reconverti en l'un de ses terrains d'essais il y a une décennie ; ou la Shahed 149 Gaza, avec un poids au lancement supérieur à trois tonnes, une charge utile de 13 bombes et une portée de 2 500 kilomètres. Parmi les missiles, Téhéran possède le Shahab 1 avec une portée de 300 kilomètres ou le Shahab 3 avec une portée allant jusqu'à 2 000 kilomètres.

De l’Afrique à l’Amérique latine : les exportations

L’Iran, qui possède un programme nucléaire très controversé et n’a actuellement aucune capacité de fabriquer une arme nucléaire, s’appuie sur une équipe d’ingénieurs qualifiés pour renforcer sa puissance. Leurs drones sont fabriqués à partir de moteurs et de composants de tondeuses à gazon fabriqués en Occident et achetés auprès de détaillants pour éviter les sanctions. Sa production en a fait un vendeur incontournable dans la région, exportant et transférant son savoir à ce qu'il appelle l'Axe de la Résistance, de la milice chiite libanaise Hezbollah au groupe Houthi au Yémen, en passant par le mouvement islamiste palestinien Hamas ou les milices chiites en Syrie. et l'Irak. En mars, le ministère de la Défense avait assuré que l'Iran était autosuffisant en matière de production de moteurs de drones et que ses exportations d'armes avaient quintuplé au cours des deux dernières années. Selon l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (Sipri), le budget de la défense iranienne a augmenté de 11 % en 2021.

« L’Iran est considérablement plus faible en termes de capacités avancées en matière d’armes conventionnelles que la plupart de ses adversaires régionaux et extra-régionaux. L'Iran est soumis à un embargo sur les armes depuis de nombreuses années et les pays du Golfe multiplient par huit les dépenses militaires de l'Iran », explique Vaez. “Con el tiempo, Irán ha desarrollado medios de defensa asimétricos, cristalizados en su política de defensa avanzada consistente en hacerse con socios y apoderados que disuaden de un ataque en suelo iraní, y sus misiles balísticos, que constituyen su única disuasión convencional fiable”, précise.

Les tentacules de son industrie d’armement ne se contentent pas de conquérir la région. Depuis 2022, l’Iran est devenu un soutien militaire clé du Russie. Bien que le pays le nie officiellement, il a fourni des drones d'attaque Shahed 131 et 136 pour sa guerre contre l'Ukraine afin de contrer l'utilisation de véhicules sans pilote turcs. En échange d'un soutien Moscou, Téhéran pourrait avoir accès à un approvisionnement en armes modernes lui permettant de lutter contre l'obsolescence d'une partie de son matériel. Les drones iraniens ont également atteint l’Amérique latine, l’Afrique et l’Asie. On estime que plus d’une douzaine de pays à travers le monde utilisent la technologie, l’assistance ou les pièces iraniennes. La fureur suscitée par les drones iraniens a atteint les portes de l’Espagne. Le Maroc dénonce depuis quelques années que l'Algérie ait acquis des véhicules sans pilote fabriqués aux confins de la république islamique pour les fournir au Front Polisario dans la guerre qu'il mène au Sahara occidental.

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