Ben Zayed, le Machiavel des Emirats

Ben Zayed, le Machiavel des Emirats

Avec la bénédiction des pétrodollars de l'émirat d'Abu Dhabi, il a bâti un État où rien ne bouge sans son bon plaisir. Depuis les soulèvements arabes de 2011, il est intervenu dans la région, brandissant toujours le drapeau de la contre-révolution, anéantissant tout espoir de changement. En raison de ses investissements astronomiques en armement et de son financement de mercenaires et de soldats dans mille et un conflits en Afrique et au Moyen-Orient, il a gagné le surnom de la Sparte du golfe Persique. A 63 ans, Mohamed ben Zayed al Nayanle dirigeant d’Abu Dhabi, tire toutes les ficelles du Émirats arabes unisla fédération de sept émirats qui joue au rôle de puissance indispensable pour les Américains et les Russes.

« Regardez le monde à travers le prisme des jeux à somme nulle, de la sécurité et de l’insécurité. Il est très machiavélique dans sa vision de la réalité », explique-t-il à L'indépendant Andreas Krieg, analyste de sécurité renommé au King's College de Londres. Ben Zayed – également connu sous l'acronyme MBZ – est devenu dirigeant d'Abou Dhabi en 2022 après la mort de son demi-frère, etCheikh Khalifa ben Zayedmais il était de facto le « roi » depuis que Khalifa avait été victime d’un accident vasculaire cérébral début 2014.

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L'hôte de Juan Carlos I

Habitué à se déplacer dans l'ombre, Ben Zayed a créé à volonté les Émirats d'aujourd'hui, bâtis sous la puissance économique d'Abou Dhabi – l'émirat qui lui sert de moteur – et les excès de loisirs et de luxe de son voisin Dubaï. . « C'est la marque de la petite Sparte, un pays autoritaire basé sur l’armée et extrêmement centralisémais en même temps il s'est montré très affirmé et très innovant dans l'art de gouverner et d'atteindre ses objectifs de politique étrangère et de sécurité », explique Krieg.

Il a été impliqué dans tous les conflits qui ont façonné le Moyen-Orient ces dernières années.

Hôte du roi émérite Juan Carlos et de son « exil » doré loin de Zarzuela, Bin Zayed est un chasseur né, capable de prospérer dans tous les scénarios. En tant que visage d’une génération intermédiaire entre les monarques les plus anciens et les jeunes altesses de l’Arabie Saoudite et du Qatar, MBZ a réussi à se positionner comme le monarque le plus influent et le plus puissant de la péninsule arabique. Il a été impliqué dans tous les conflits qui ont façonné le Moyen-Orient ces dernières années, depuis la guerre sanglante du Yémen – théâtre des disputes entre l'Iran et les royaumes sunnites du golfe Persique – ou le blocus régional du Qatar jusqu'à la tutelle. de Mohamed ben Salmane, le prince héritier saoudien qu'il a conseillé dans son ascension mouvementée.

Mohamed bin Zayed Al Nahyan avec Juan Carlos I et le roi de Bahreïn Hamad bin Issa al Khalifa en 2010.

Et ce ne sont pas les seuls conflits dans lesquels il a montré sa main. Les Émirats ont été impliqués, d’une manière ou d’une autre, au Yémen, en Somalie, en Érythrée, au Soudan, en Égypte, en Libye, en Syrie ou en Arménie. « C'est un 'Svengali' [el nombre del protagonista de una obra de George du Maurier capaz de dominar, manipular y controlar a otras personas] « qui dirige les Emirats d'une main de fer avec un 'Etat profond' créé autour de ses frères », glisse un analyste.

Ben Zayed a alterné ce bellicisme – le budget militaire des Émirats atteint 25 milliards de dollars en 2024, parmi les cinq pays ayant les plus gros investissements en armement de la planète – avec des campagnes de blanchiment d'un million de dollars. En 2019, dans une opération de relations publiques calculée et efficace, MBZ a institué en grande pompe « l'année de la tolérance », a créé le Ministère de la Tolérance – il existe également un autre portefeuille dédié au Bonheur – et a marqué le but de la visite historique du Pape François. , c'est la première fois qu'un évêque de Rome met le pied dans la péninsule arabique, berceau de l'Islam avec lequel l'Argentin tente de promouvoir le dialogue interreligieux.

Ce bref voyage a été vivement critiqué par les organisations internationales de défense des droits de l'homme, fondées sur un fait obscène et dévastateur : le pape a parlé de paix où MBZ – en compagnie d'Erik Prince, fondateur de Blackwater – a créé une armée de mercenaires qui combat derrière un bouclier émirati. dans les conflits dans lesquels le pays est impliqué.

Contre le printemps arabe et le Qatar

« Leur vision est de faire des Émirats une puissance moyenne, en tant qu’intermédiaire entre les grandes puissances ou superpuissances du monde dans un point géostratégique du golfe Persique, où ils peuvent relier l’Est et l’Ouest ainsi que le nord et le sud. « Les Émirats se considèrent comme un leader du Sud », affirme Krieg.

Une position en vertu de laquelle il investit en Afrique tout en favorisant la contrebande d'armes et l'envoi de mercenaires ; Il revendique auprès des États-Unis ses références en tant que partenaire d'Israël et, en même temps, soigne ses liens avec Poutine en faisant du pays un refuge pour ses magnats et les sanctions de Washington et de Bruxelles. Au Moyen-Orient, souligne Krieg, son principal effort a été de « créer une sorte de contre-révolution contre les révoltes du Printemps arabe en rétablissant des États autoritaires dans toute la région ». « Les acteurs clés qu’il soutient sont souvent aussi autoritaires que lui. MBZ ne croit pas au libéralisme politique. « Il est à la tête d’une monarchie tribale », ajoute-t-il.

Cet engagement idéologique l'a immédiatement rapproché de Donald Trump pendant sa présidence – on sait le mépris qu'il a fait subir à Barack Obama au cours de ses derniers mois à la Maison Blanche – mais il l'a confronté au Qatar, un voisin qui, grâce au soft power de la chaîne de télévision Al Jazeera a parrainé des révoltes arabes que Ben Zayed a toujours comprises comme un défi au statu quo et à son propre pouvoir.

MBZ ne croit pas au libéralisme politique. Il est à la tête d’une monarchie tribale

Il a été le principal artisan du sévère blocus régional que le Qatar a subi entre 2017 et 2021 de la part de l’Arabie saoudite, des Émirats, de Bahreïn et de l’Égypte.. Les pays concernés ont scellé la paix il y a trois ans, mais des sources proches du déroulement des événements admettent dans une conversation avec ce journal que les Émirats sont encore aujourd'hui les plus réticents à rétablir les liens. Une appréhension qui a un fondement historique – le Qatar a opté pour sa souveraineté et a refusé d'adhérer à la fédération des Emirats – qui contraste avec la rapidité et la bonne harmonie dont jouissent aujourd'hui les relations entre Qatariens et Saoudiens.

« Les Émirats et le Qatar semblent avoir enterré la hache de guerre », déclare-t-il à ce journal. David Roberts, professeur à l'école d'études de sécurité du King's College de Londres. « Naturellement, compte tenu de l’ampleur des divergences mises en évidence lors du blocus du Qatar, mené à bien des égards principalement par les Émirats, il existe un doute. « Les deux parties ont encore des divergences très importantes, presque idéologiques, sur des questions politiques et géopolitiques importantes dans la région, même si elles tentent d’aller de l’avant », ajoute-t-il.

Cet abîme qui les sépare s'est produit en Égypte, où Abou Dhabi a financé le coup d'État d'Abdel Fattah al-Sissi qui a fait dérailler la transition politique et la victoire électorale des Frères musulmans, tandis que Doha misait sur le changement, depuis octobre il y a une autre évidence. friction : Israël. Alors que le Qatar héberge le bureau politique du Hamas et agit comme médiateur prééminent dans les négociations entre Israël et le mouvement islamiste palestinien, les Émirats ont du mal à préserver leurs formidables relations avec Israël, pays qu'ils ont officiellement reconnu en 2020 dans les accords d'Abraham parrainés par Trump. . Une bataille contre le courant qui rassemble Marocun autre des pays qui ont normalisé leurs liens avec Tel Aviv, ce que les Palestiniens considèrent comme une trahison de leur cause.

Représentant d'Israël parmi les Arabes

« Ils sont tous deux alignés dans leur désir de collaborer avec Israël, à la fois avant et avec les Accords d’Abraham », admet Roberts. « Même si aujourd’hui ils se battent pour préserver ce pacte, à long terme, je suppose que les accords d’Abraham survivront », ajoute-t-il. Grâce à ce pacte à trois, les Émirats ont pu accéder à la technologie israélienne comme les logiciels espions Pégase et utiliser le Maroc comme bras d'exécution, chargé de scruter, au nom des Émiratis, les agissements des dissidents, des dirigeants internationaux et de tous ceux qui mettent leur force en danger.

Emirates a pu accéder à la technologie israélienne telle que les logiciels espions Pégase et utiliser le Maroc comme bras d'exécution

« MBZ souhaitait que cette relation avec Israël leur permette d’acheter des équipements de sécurité et de défense à Israël, rendant les Émirats plus puissants, leur permettant de partager des technologies et de transférer des connaissances et des technologies depuis Israël. Pour les Émirats, le Qatar est un concurrent clé, car il a une vision différente de la région. Le Qatar ne croit pas à l’autoritarisme et soutient tous types d’acteurs non étatiques et de mouvements de libéralisation dans tout le monde arabe, notamment pendant le Printemps arabe. Al Jazeera a été un porte-parole fondamental de ce mouvement que les Émiratis perçoivent comme une menace », souligne Krieg. Pour les Algériens, le rachat de l'espagnol Naturgy par l'émirati Taqa – avec des intérêts importants au Maroc – est le dernier fruit de cette alliance.

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