"Et ceux qui survivent sont condamnés à davantage de bombardements, de faim et de maladies"

« Et ceux qui survivent sont condamnés à davantage de bombardements, de faim et de maladies »

«Je me suis réveillé et tout était noir. Je n’ai rien vu. Tout s’était effondré. Nous avions été bombardés. Ma mère était là. « Viens avec moi. « Il ne t’arrivera rien », m’a-t-il dit, dit-il. Sarah, 13 ans. Elle est la seule survivante de sa famille. Il a perdu ses parents dans une frappe aérienne israélienne. Orpheline, elle se remet désormais de ses blessures physiques. C’est l’histoire d’un miracle : 7 729 mineurs gazaouis ont été retrouvés au cours de plus de deux mois de bombardements. Des chiffres « sans précédent », préviennent ceux qui ont recoupé les données d’autres conflits.

« La bande de Gaza est l’endroit le plus dangereux au monde pour un enfant. Des dizaines de filles et de garçons meurent et sont blessés chaque jour. Des quartiers entiers, où les enfants jouaient et allaient à l’école, sont devenus des tas de décombres, sans vie », dit-il. Adèle Khodr, directeur régional de l’UNICEF pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord. Les chiffres révèlent une réalité choquante : sur les 17 478 décès recensés à ce jour – avec plusieurs milliers de personnes encore sous les décombres -, Plus de 44% sont mineurs.

« Ils s’endorment sans savoir s’ils se réveilleront vivants »

Des vies écourtées qui ne connaîtront jamais l’âge adulte. « Les parents s’endorment en serrant leurs enfants dans leurs bras sans savoir s’ils se réveilleront vivants le lendemain matin », dit-il. Philippe Lazzarinicommissaire général de UNRWA, l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens, à la suite d’une récente visite dans la bande de Gaza. « La peur et l’anxiété sont constantes pour plus de 2 millions de personnes à Gaza, qu’il s’agisse d’enfants, de femmes ou de personnes âgées », admet-il. Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterresa prévenu il y a quelques semaines que Gaza était en passe de devenir « un cimetière pour enfants. »

Aux 7 729 mineurs dénombrés par le ministère de la Santé de Gaza, il faut ajouter les milliers portés disparus sous les restes des bâtiments détruits par les bombes. Selon les données publiées ce samedi par l’organisation de défense des droits de l’homme Moniteur Euro-Medle bilan total des morts serait plus élevé : 23 012 Palestiniens, dont 9 077 enfants. « Alors que des centaines d’enfants supplémentaires restent coincés sous les décombres des bâtiments détruits avec peu de chances de survie, le nombre total de décès d’enfants devrait dépasser les 10 000 », prévient l’agence.

Environ la moitié des 2,3 millions d’habitants de Gaza ont moins de 18 ans. Les chiffres accumulés en sept semaines de bombardements sont sans précédents récents. « En moyenne, un enfant meurt toutes les 10 minutes à Gaza. « Je pense qu’en ce sens, nous sommes proches de l’heure la plus sombre de l’humanité », a-t-il déclaré cette semaine. Richard Peeperkorn, représentant de l’Organisation mondiale de la santé dans les territoires palestiniens occupés. Selon l’ONG Defence for Children International-Palestine, les avions israéliens ont tué deux fois plus d’enfants palestiniens dans la bande de Gaza en octobre que le nombre total d’enfants palestiniens tués en Cisjordanie et à Gaza depuis 1967.

La campagne « la plus aveugle » contre les civils

Les données révèlent en outre que la campagne de frappe aérienne israélienne sur Gaza est la plus aveugle en termes de victimes civiles. Une analyse publiée cette semaine par le journal israélien Haaretz compare la proportion de morts civiles par rapport au nombre total de morts dans les attaques aériennes lors d’opérations précédentes menées entre 2012 et 2022. Si alors le nombre moyen de civils était d’environ 40 %, il dépasse désormais 61 %. « Un massacre sans précédent », souligne Yagil Levy, professeur de sociologie à l’Université ouverte d’Israël et auteur du rapport.. « Cette proportion est nettement supérieure au nombre moyen de victimes civiles dans tous les conflits du monde au cours du XXe siècle, au cours desquels les civils représentaient environ la moitié des morts », souligne Levy.

Le bilan des morts ne montre qu’un des sommets de l’offensive militaire israélienne. Selon Observateur Euro-Med des Droits de l’Homme, basée à Genève, compte plus de 18 000 enfants palestiniens blessés, dont beaucoup dans un état critique. Des dizaines d’autres ont subi des amputations et des centaines d’autres ont subi de graves brûlures à diverses parties du corps. « Notre équipe sur le terrain décrit des rencontres avec des enfants dépourvus de membres et souffrant de brûlures au troisième degré, et avec des enfants qui ont été choqués par la violence continue autour d’eux », dénonce l’Unicef.

Et la guerre n’a pas seulement fait des blessés et des amputés. Egalement un cortège d’orphelins comme Sarah. Euro-Med Monitor estime qu’entre 24 000 et 25 000 enfants dans la bande de Gaza ont perdu un ou leurs deux parents, et qu’environ 640 000 ont vu leur maison détruite ou endommagée, les laissant sans endroit où vivre. « L’avenir de centaines de milliers d’enfants reste inconnu, car 217 écoles de la bande de Gaza ont été endommagées ou détruites lors des attaques israéliennes, ce qui a gravement affecté le processus éducatif dans la bande », ajoutent-ils.

Amputations, maladie et famine

« La tragique réalité des enfants est qu’ils se cachent pour survivre aux bombardements, pleurent la mort de leurs parents, de leurs frères et sœurs, fuient avec leur famille ou ramassent du bois de chauffage pour se réchauffer au lieu de jouer ou d’aller à l’école. « L’éducation est un rêve oublié pour des enfants terrifiés à l’idée que ce jour soit le dernier », dénonce-t-il. Aaron Brentdirecteur par intérim de l’ONG SE SOUCIER en Cisjordanie et à Gaza.

« Les enfants de Gaza sont soumis à des attaques aveugles de la part d’Israël, au milieu d’un génocide qui dure depuis trois mois consécutifs », insiste Euro-Med Monitor. Ils sont également confrontés à la faim et à la propagation de maladies dues à la surpopulation, au manque d’eau potable et au manque d’hygiène dû à l’effondrement d’un système de santé qui n’a pas non plus été épargné par les bombardements. « Avec une augmentation significative des cas de diarrhée, d’infections respiratoires aiguës, d’infections cutanées et d’hépatite A, les personnes les plus vulnérables – les enfants, les femmes enceintes et allaitantes, les femmes qui viennent d’accoucher, les personnes handicapées – sont particulièrement exposées », soulignent-ils. crie Médecins du Monde.

« Priver délibérément les civils de nourriture, d’eau et de carburant et entraver délibérément l’acheminement de l’aide est utiliser la faim comme méthode de guerre, ce qui a inévitablement un impact mortel sur les enfants », affirme Save the Children. « Les ordres de réinstallation consécutifs émis par le gouvernement israélien, obligeant les civils à se déplacer vers des « zones de sécurité » meurtrières, n’ont fait que mettre davantage les civils en danger en les poussant vers des zones qui ne peuvent pas les accueillir ou leur fournir l’accès nécessaire aux services de base, et qu’ils continuent être attaqués », ajoutent-ils de l’ONG qui critique « une inaction de la communauté internationale qui représente un coup mortel pour les enfants ».

Israël pousse les enfants et les familles palestiniennes dans des « zones de mort » appelées « zones de sécurité »

« Israël pousse les enfants et les familles palestiniennes dans des « zones de mort » appelées « zones de sécurité ». J’ai vu des enfants et des familles errer dans les rues de Gaza, sans nourriture, sans endroit où aller et sans rien pour survivre. Même l’aide humanitaire financée par la communauté internationale – la dernière bouée de sauvetage de Gaza – a été étouffée par les restrictions imposées par Israël », se plaint Jason Lee, directeur de Save the Children dans les territoires palestiniens, actuellement à Gaza.

Épidémie de santé mentale

Une autre épidémie silencieuse, l’épidémie mentale, hante les enfants de Gaza depuis des années. Après 16 ans de blocus, les mineurs n’ont connu d’autre Gaza que celle de sévères restrictions. Depuis 2008, ils ont subi cinq offensives israéliennes. Avant les violences actuelles, quatre enfants sur cinq déclaraient souffrir de dépression, de tristesse ou de peur, et des études antérieures révélaient un nombre encore plus élevé de problèmes de santé mentale. Un rapport du Bureau central palestinien des statistiques estime qu’avant le 7 octobre, date des attaques du Hamas et du début des représailles israéliennes, 13 % des enfants et mineurs âgés de 5 à 17 ans souffraient d’anxiété. Quelque 52 450 enfants et mineurs ont souffert de stress en 2023, tandis que 13 000 pourraient présenter des signes de dépression.

« Nous voyons des femmes et des enfants dans toute la bande de Gaza soumis à un stress immense et confrontés à des horreurs impensables. La mortalité infantile, la faim et les traumatismes psychologiques atteignent des niveaux sans précédent. La situation actuelle les amène à un point de rupture, rendant impossible toute autre chose que la survie », reconnaît Hiba Tibi, directrice régionale de l’ONG internationale CARE pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord. « Les mères nous disent que leurs enfants ont arrêté de parler ou manger à cause de ce qu’ils ont vu et vécu. D’autres pleurent et crient à chaque bruit fort qu’ils entendent. Deux mois de guerre ont traumatisé toute une génération d’enfants », déplore-t-il.

Un million d’enfants déplacés

Aux bombardements continus, sans lieu sûr, s’ajoute l’exode vers le sud de la bande de Gaza, qui n’a pas été exempté d’attaques aériennes. « Près d’un million d’enfants ont été contraints de quitter leur foyer. Ils sont désormais repoussés plus au sud, dans des zones minuscules et surpeuplées, sans eau, nourriture ou protection, ce qui les expose à un risque accru d’infections respiratoires et de maladies d’origine hydrique. Leurs vies sont encore plus menacées par la déshydratation, la malnutrition et les maladies », prévient l’UNICEF.

« Israël doit être tenu responsable de ses violations flagrantes du droit humanitaire international, comme en témoignent le meurtre d’enfants palestiniens et le refus de répondre à leurs besoins particuliers en matière de vaccins, de nourriture, de vêtements et d’abri, besoins clairement reconnus dans les Conventions de Genève et leurs protocoles de 1977. », affirment-ils auprès d’Euro-Med Monitor. Alors que les États-Unis et leur droit de veto au Conseil de sécurité bloquent une résolution qui exigeait un cessez-le-feu immédiat, des organisations comme l’Unicef ​​appellent à la cessation des hostilités pour sauver la vie des mineurs qui ont jusqu’ici évité la mort. « Un cessez-le-feu humanitaire immédiat et durable est le seul moyen de mettre fin aux morts et aux blessures d’enfants, le seul moyen de protéger les civils et le seul moyen de permettre l’acheminement urgent de l’aide vitale dont on a désespérément besoin. »

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