La Russie intensifie la pression sur la deuxième ville d'Ukraine, Kharkiv

La Russie intensifie la pression sur la deuxième ville d'Ukraine, Kharkiv

Alors que le président russe Vladimir Poutine a renouvelé sa confiance au Premier ministre Mikhaïl Mishustin, les forces russes intensifient leur attaque sur Kharkiv, la deuxième ville d'Ukraine, pour tenter d'ouvrir un nouveau front de guerre.

Le ministère ukrainien de la Défense a reconnu vendredi que les forces armées russes avaient tenté de percer ses lignes de défense près de la ville de Vovchansk. Les autorités ont demandé l'évacuation des villes de Vovchansk et Lyptsi. Depuis quelques jours, une concentration de troupes est observée de l'autre côté de la frontière, à Belgorod.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a assuré lors d'une conférence de presse que les troupes ukrainiennes avaient stoppé les Russes « avec des tirs d'artillerie ». Selon Zelensky, les Ukrainiens étaient préparés à cette contre-offensive russe. Il n’exclut cependant pas de nouvelles vagues, selon l’agence Efe.

Rybar, blogueur militaire russe influent a décrit l'attaque comme une « reconnaissance forcée » plutôt que comme un assaut à grande échelle. La zone de combat s'étendrait sur environ deux ou trois kilomètres de profondeur dans certaines zones frontalières.

La Russie a progressivement intensifié ses opérations militaires autour de Kharkiv au cours du mois dernier, profitant des défenses aériennes ukrainiennes limitées pour bombarder la ville. Plus de 1,3 million d'Ukrainiens restent à Kharkiv, résistant bien qu'elle soit l'une des villes les plus durement touchées par les attaques russes lors de la guerre déclenchée par Poutine le 24 février 2022. L'objectif de Poutine est d'en faire une zone grise à peine peuplée. Mener une bataille pour le contrôle coûterait très cher.

« La Russie n'a pas les forces nécessaires pour prendre Kharkiv, mais ce ne serait pas réellement l'objectif. Il est probable que ce que recherchent les Russes, c'est d'attirer les troupes ukrainiennes à Kharkiv pour permettre des offensives à Donetsk », dit à Gardien chercheur Michael Kofman, du Carnegie Endowment.

Kharkiv, située à 30 kilomètres au sud de la frontière russe, a résisté les premiers mois après l’invasion de 2022. La contre-offensive ukrainienne de cette année-là a conduit de nombreux Ukrainiens qui avaient quitté Kharkiv à revenir. Mais sa vie là-bas était loin d’être facile.

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