Pourquoi les drapeaux de la Palestine et du Sahara occidental se ressemblent

Pourquoi les drapeaux de la Palestine et du Sahara occidental se ressemblent

Les mêmes couleurs – noir, blanc et vert – et le même triangle rouge superposé. Les drapeaux de Palestine et le Sahara occidental, territoires occupés et symboles de la difficulté d’appliquer le droit international, sont très similaires. Une similitude qui prête à confusion, surtout parmi ceux qui ignorent l’histoire de deux des territoires qui revendiquent depuis des décennies leur droit à s’établir en tant qu’État indépendant.

La seule différence entre celle sahraouie et palestinienne est que celle de l’ancienne colonie espagnole, occupée depuis 1975 par le Maroc, ajoute une étoile rouge et un croissant rouge. Les Palestiniens et les Sahraouis partagent des similitudes avec ceux de Jordanie, d’Irak et du parti Baaz qui a dirigé l’Irak sous Saddam Hussein et qui maintient toujours le pouvoir en Syrie. Ceux du Koweït, du Soudan, des Émirats arabes unis, du Yémen, de l’Égypte et de la Libye partagent également une similitude.

A gauche, le drapeau de la Palestine ; à droite, celui du Sahara occidental

La révolte arabe comme origine

La similitude vient du fait que les deux s’inspirent de la révolte arabe, la rébellion des Arabes contre l’Empire ottoman au milieu de la Première Guerre mondiale et dont le britannique Lawrence d’Arabie était l’un des protagonistes. Le drapeau initial, datant de 1917, était destiné à servir de bannière à un État uni englobant aujourd’hui la Syrie, le Liban, Israël, les territoires palestiniens et la Jordanie. Sa composition présentait une petite variation : les rayures noires, vertes et blanches ainsi que le triangle rouge représentaient les dynasties arabes.

Drapeau original de la révolte arabe. Mémorial australien de la guerre

Les détails de son origine ont alimenté plusieurs versions. Pour certains, le drapeau a été conçu par la diplomatie britannique pour affronter l’Empire ottoman. Son inventeur serait Monsieur Mark Sykes, chef du Bureau arabe britannique et cherchait à représenter l’ancienne splendeur des empires arabes. D’autres prétendent que son créateur est Sharif Hussein de La Mecque, chef de la révolte du Hijaz (aujourd’hui Arabie Saoudite). Selon une version, les quatre couleurs ont été choisies à partir de vers écrits par le poète arabe Safi al-Din al-H’ly : « Blancs sont nos actes, noirs sont les champs de bataille, nos pâturages sont verts, mais nos épées sont rouges du sang de nos ennemis. »

Blancs sont nos exploits, noirs sont les champs de bataille…

Les couleurs horizontales représentent le califat abbasside (noir), le califat omeyyade (blanc) et le califat Rashidun (vert). Selon la version la plus répandue, le triangle rouge fait référence aux Hachémites ou aux Achraf de La Mecque. Divers historiens ont suggéré que l’utilisation du drapeau tricolore européen représentait une rupture avec le drapeau ottoman.

Cinq ans plus tard, le drapeau a été modifié pour adopter la composition actuelle portée par les Palestiniens et les Sahraouis, avec du noir, du blanc et du vert. L’objectif était d’améliorer la visibilité. Les peuples non juifs de la région – principalement arabes et musulmans – ont adopté officieusement ce drapeau et il a fini par devenir l’étendard du panarabisme qui a accompagné l’indépendance des pays arabes et la fin du colonialisme européen.

Selon les Sahraouis, les couleurs du drapeau de la République Arabe Sahraouie Démocratique (RASD) représentent l’espoir du peuple sahraoui de retourner un jour sur ses terres (vert) ; la paix et la pureté des Sahraouis (blancs) ; et l’angoisse et la douleur pour les martyrs (noir) ; et le sang versé par les morts (rouge). L’étoile fait référence à son appartenance arabe et le croissant au credo musulman professé par les Sahraouis.

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