Le miracle du poulailler du désert du Sahara

Le miracle du poulailler du désert du Sahara

Ongle symphonie ricanante brise le silence du désert. L'étrange orchestre, dont les voix défilent en désordre, est composé de 8 000 poules pondeuses. Ils sont chargés de fournir le panier d'œufs aux habitants de les camps de réfugiés sahraouis de Tindoufdans l’une des friches les plus inhospitalières de la planète.

« Nous avons une production de 500 000 œufs par mois », se vante-t-il. Malaini Abdelwahab, directeur du complexe agricole Hussein Tamek. L'élevage de volailles est planté à côté de la palmeraie de Njaïlaune sorte d'oasis avant d'entrer dans la mer aride de tentes qui composent les camps, où environ 175 000 Sahraouis vivent dans la misère depuis un demi-siècle, après l'invasion par le Maroc de ce qui était jusqu'alors la 53e province d'Espagne.

Ferme avicole dans les camps de réfugiés de Tindouf (Algérie). | FRANCISCO CARRIÓN

Course d'obstacles

Les poulets occupent un entrepôt construit dans les années 1980 avec l'aide d'organisations et d'ONG espagnoles. Un silo attenant fournit de la nourriture aux pondeuses qui, confinées dans des colonnes de cages, supportent les rigueurs du désert grâce à un système de ventilation et des humidificateurs. « Nous travaillons pour que chaque Sahraoui ait droit à deux œufs par mois », explique Abdelwahab, qui coordonne le travail des employés de la ferme. Au cours des dernières décennies, le projet a surmonté une série d'obstacles, depuis les conditions climatiques extrêmes jusqu'à la salinité de l'eau, le manque de ressources ou la faible teneur en matière organique du sol. L'eau qui étanche la soif des poules provient de puits de 90 mètres de profondeur.

Sa mission est d'atténuer les pénuries alimentaires dans les camps, en fournissant un complément au régime alimentaire de base du Programme alimentaire mondial des Nations Unies. Une contribution particulièrement significative dans la situation actuelle, marquée par la réduction des aides. En mars, un consortium d’ONG travaillant sur le terrain depuis des décennies a mis en garde contre « la détérioration continue de la situation humanitaire, qui affecte directement plus de 173 600 personnes ». La réduction de près de 30 % des rations alimentaires d’urgence distribuées par le Programme alimentaire mondial, depuis novembre 2023, « affecte des dizaines de milliers de familles réfugiées qui dépendent presque exclusivement de ces rations pour leur subsistance, en raison du manque d’alternatives durables dans un contexte de crise. zone aride et désertique avec des conditions climatiques extrêmes », affirment les signataires.

Anémie et malnutrition

Le manque de nourriture a provoqué des déficits nutritionnels dans la population. L'anémie ravage les femmes et les enfants. L'élevage de volailles, dont l'entretien bénéficie de financements et de conseils extérieurs, offre un répit dans un programme engagé en faveur de la souveraineté alimentaire et qui comprend une pisciculture de tilapias du Nil – destinée aux cantines scolaires et hospitalières – ; des petits jardins disséminés dans les camps, fruits d'initiatives personnelles et collectives ; ou élever des chèvres pour la production de lait et de viande.

Abdelwahab reconnaît que la production d'un demi-million d'œufs par mois est loin de satisfaire la demande de la population sahraouie. « Nous consacrons également une partie de notre production à la vente dans les camps et à Tindouf afin de payer l'achat de fourrage », reconnaît-il. A l'intérieur du navire, les œufs sont transportés sur rendez-vous et classés par les employés dans des cartons, préparés pour être distribués sur les routes des cinq wilayas (provinces) qui composent les camps de réfugiés.

Dans le complexe agricole Hussein Tamek, la plus ancienne initiative visant à nourrir les réfugiés sahraouis, le dernier projet en date concerne l'élevage de chameaux. « C'est une initiative encore initiale pour la production laitière », explique le vétérinaire à ce journal. Shabahi Mayu. « Le défi est que le projet soit viable. En donnant aux animaux une bonne alimentation, ils peuvent être performants», dit l'expert, plein d'espoir et impatient de voir comment un autre miracle se produirait parmi les dunes du hamada Algérien.

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